Marie Curie: penemu radium dan polonium


(Pustaka Fisika). Seorang perempuan yang bernama Maria Skłodowska Curie, lahir di Warsawa pada 7 November 1867. Dia putri seorang guru sekolah menengah. Seperti anak lainnya, dia menerima pendidikan umum di sekolah-sekolah lokal dan beberapa pelatihan ilmiah dari ayahnya. Dia kemudian aktif dalam organisasi mahasiswa dan menemukan. Pada tahun 1891, ia pergi ke Paris untuk melanjutkan studinya di Universitas Sorbonne dimana dia memperoleh gelar dalam bidang Ilmu Pengetahuan Fisika dan Matematika.

(image from: wikimedia.org)

Dia bertemu dengan Pierre Curie, Profesor di Sekolah Fisika pada tahun 1894 dan pada tahun berikutnya mereka menikah. Suaminya menjabat sebagai Kepala Laboratorium Fisika di Sorbonne, memperoleh gelar Doktor of Science pada tahun 1903, dan setelah kematian tragis Pierre Curie pada tahun 1906, ia kemudian bertindak sebagai Profesor Fisika Umum di Fakultas Sciences, untuk pertama kalinya seorang wanita memegang posisi ini. Dia juga ditunjuk sebagai Direktur Laboratorium Curie di Institut Radium dari Universitas Paris, institut ini didirikan pada tahun 1914.

Penelitian yang sering dilakukan bersama dengan suaminya dalam kondisi yang sulit, keduanya harus melakukan banyak pekerjaan untuk mendapatkan nafkah. Penemuan radioaktivitas oleh Henri Becquerel pada tahun 1896 menginspirasi Curie dalam melakukan penelitian brilian dan analisis yang menyebabkan isolasi polonium, diberi nama sesuai dengan tempat kelahiran Marie, dan radium. Curie berhasil mengembangkan metode untuk memisahkan radium dari bahan radioaktif dalam jumlah yang cukup untuk memungkinkan terjadinya karakterisasi.

 Dia sangat antusias kepada ilmu pengetahuan disepanjang hidupnya dan melakukan banyak hal yang didedikasikan untuk kemajuan ilmu, diantaranya mendirikan sebuah laboratorium radioaktivitas di kota asalnya. Pada tahun 1929 Presiden Hoover Amerika Serikat memberikan hadiah sebesar $ 50.000 yang disumbangkan oleh teman-teman ilmu pengetahuan Amerika, untuk membeli radium untuk digunakan dalam laboratoriumnya di Warsawa.

Curie, pembawaannya yang tenang, berwibawa dan sederhana, membuat  kagum  para ilmuwan di seluruh dunia. Dia adalah anggota Conseil du Physique Solvay sejak tahun 1911 sampai kematiannya dan sejak 1922 ia menjadi anggota Komite Kerjasama Intelektual Liga Bangsa-Bangsa. Karyanya dicatat dalam berbagai makalah dalam jurnal ilmiah dan dia adalah penulis Recherches sur les Substances Radioactives (1904), L’Isotopie et les elemen Isotop dan de yang Traité klasik ‘Radioactivité (1910).

Pentingnya pekerjaan Curie tercermin dalam berbagai penghargaan yang dianugrahkan kepadanya. Dia juga menerima banyak penghargaan dalam bidang ilmu kedokteran, kehormatan dan keanggotaan kehormatan dari masyarakat di seluruh dunia. Bersama dengan suaminya, dia dianugerahi Penghargaan Nobel untuk Fisika pada tahun 1903, untuk studi mereka ke dalam radiasi yang ditemukan oleh Becquerel, yang dianugerahi setengah lainnya dari Hadiah. Pada tahun 1911 ia menerima  Hadiah Nobel untuk yang kedua kalinya, kali ini dibidang ilmu Kimia , sebagai pengakuan atas karyanya tentang radioaktivitas. Dia bersama dengan suaminya, meraih Medali Davy dari Royal Society pada tahun 1903.

Demikianlah biografi singkat perempuan yang luar biasa ini…

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s